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Benjamin Schweitzer

Born in Marburg 1973, trained as professional composer and translator, trying to combine a broad variety of interests (music, language, cultural studies) with emphasis on everything connected to the Baltic Sea.

University of Greifswald

IRTG Baltic Peripeties
Anklamer Str. 20
17489 Greifswald
Germany

Room: 1.02
+49 3834 420 3600 (department secretariat)
benjamin.schweitzer@uni-greifswald.de

Department of Finnish and Scandinavian Studies

Adaptation – Konstruktion – Narration. Strukturelle und kultursemiotische Untersuchungen zur finnischen Musikfachsprache

Research subject: Finnish special language of music/musicology since the mid-19th century up to the present.

Hypothesis: In the Finnish special language of music, specifically ‘Finnish’ linguistic characteristics and elements are mixed and/or interfere with ‘translated’ features and terminology (prominently of German origin). The resulting special language with its subdivisions (minilects) is not merely a technical language or LSP, but it reflects the cultural narratives related to the meaning of (classical) music as a core element of the Finnish national self-image.

Approach and theoretical framework Amongst others corpus linguistics, text linguistics, sociolinguistics, contrastive and applied linguistics (translation, language contact and language interference), language planning, semantics, (cultural) semiotics.

Empirical study Corpus-based qualitative analysis of Finnish texts on classical music (musicological writings, concert reviews, programme notes).

Objectives Reconstruction of the development of a specific special language both alongside the general development of the Finnish written language and the emerging music life in Finland; tracing the reflections of cultural autostereotypes, (cultural-)historical narratives and factual (or imagined) cultural events/turns in a special language.

The Finnish special language of music emerged largely parallel to the processes and events that marked the rise of Finland to a “music nation” with a reputation far beyond the Baltic Sea region. Finnish music terminology was one of the conditions for the art genre to develop the importance it has today for Finnish culture and the national self-image, and at the same time a corollary of this development. My research will outline the development of the Finnish special language of music and analyze its structures. Subsequently, the aim is to work out how the position of music as a cornerstone of Finnish cultural identity and as an element of the narratives associated therewith is reflected in its special language. The music and language history of Finland have been worked up in detail. There is also fundamental work in the specific area of Finnish special language research. The sub-area of Finnish musical terminology and special language, however, is to be regarded as largely unexplored. The approach of examining a specific special language against the background of the effects of historical peripetia and cultural narratives promises insights that may also be of interest for special language research beyond Fennistic Studies.

Book publications

  • (co-edited with Saskia Geisler and Claudia Nierste) Kultur – Archiv der Zukunft: Essays zu Werten und Gleichstellung. Grevenbroich: Heiner Labonde Verlag, 2023.

Articles (peer-reviewed)

  • “Repetition and Variation in a Finnish Music-Related Discourse: A Case Study,” Subjectivity and Intersubjectivity in Language – Part II, ed. Külli Habicht, Tiit Hennoste, Helle Metslang and Renate Pajusalu, special issue of Open Linguistics 10,1 (2024): 20240007, https://www.degruyter.com/document/doi/10.1515/opli-2024-0007/html.
  • “Fachterminologie als Konfliktfeld – Fallstudie am Beispiel der
    finnischen Musikfachsprache,” in Texte, Traditionen und Transformationen. Begegnungen zwischen Finnland und dem deutschsprachigen Raum. Beiträge der 2. Tagung des Forschungsnetzwerks FI-DACH vom 10.–11.3.2022 in Turku , eds. Leena Kolehmainen, Marja Järventausta, Pekka Kujamäki and Marko Pantermöller (= Mémoires de la Société Néophilologique de Helsinki). Helsinki: Société Néophilologique, 2023, 161-200, https://edition.fi/ufy/catalog/book/880.
  • “Musikinstrumentenbezeichnungen im Finnischen: Ein Überblick,” Finnisch-Ugrische Mitteilungen 43 (2020): 29–66, https://buske.de/monographien-und-reihen/finnisch-ugrische-mitteilungen/finnisch-ugrische-mitteilungen-band-43.html
  • “No More Lonely Pines, Or: How Nordic is Today’s Finnish Music?,” Finnish Music Quarterly 3 (2010): 50–51.
  • “Gibt es ein spätes Werk im frühen? Einige Bemerkungen zu Beethovens Klaviersonate Es-Dur op. 27 Nr. 1 (mit einem ständigen Seitenblick auf Adornos Spätwerk-Interpretation),” Musik & Ästhetik 34 (2005): 23–37, https://www.musikundaesthetik.de/article/99.120205/mu-9-2-23.
  • “Ströme durch die Konvention jagen – Some Remarks About the Use of Conventions and Their Modification in Lachenmann’s Orchestral Works from 1969 to 1989,” Contemporary Music Review 23,4 (2004): 155–159, https://doi.org/10.1080/0749446042000293538.

Articles and book chapters

  • “Von Berlin bis Viitasaari – Finnisch-deutsche Wechselwirkungen in der musikalischen Moderne,” in 1809 und die Folgen. Finnland zwischen Schweden, Russland und Deutschland, ed. Jan Hecker-Stampehl et al. (= Schriftenreihe des Finnland-Instituts in Deutschland 12). Berlin: Berliner Wissenschafts-Verlag, 2011, 271–286, https://www.bwv-verlag.de/detailview?no=2683
  • “Fredrik Pacius (1809-1891) als Instrumentalkomponist am Beispiel seines Violinkonzerts,” Arcturus. Blätter der Aue-Stiftung für Geschichte und Kulturkontakt 6 (2009): 91–97, https://www.aue-stiftung.org/de/forschung-und-publikationen/publikationen/#publication-23.
  • “Probleme und Lösungen bei der Übersetzung von Einojuhani Rautavaaras Oper Rasputin ins Deutsche,” Arcturus. Blätter der Aue-Stiftung für Geschichte und Kulturkontakt 5 (2008): 166–175, https://www.aue-stiftung.org/de/forschung-und-publikationen/publikationen/#publication-22.
  • “Geste und Fläche – Zu Rhythmik und Klangorganisation in den Instrumentalwerken von Wilfried Krätzschmar,” in Wilfried Krätzschmar. Perspektiven seines Schaffens, Festschrift zum 60. Geburtstag, ed. Jörn Peter Hiekel. Dresden: Michael Sandstein Verlag, 2005, 40-44.
  • Erziehung zur Erfahrung oder Überforderung der Erziehung? Zur Aktualität von Adornos musikpädagogischen Ansätzen im Hinblick auf Musiktheorie im Hochschulbereich,” in Musiktheorie zwischen Historie und Systematik, ed. Ludwig Holtmeier. Augsburg: Wißner, 2004, 209-216.

Reviews

Other

  • “Rindenbrot, Wacholdermusik und Weiße Zwerge – Sibelius im Spiegel der Sprache,” lecture series Sibelius im Kontext, Alfried Krupp Institute for Advanced Study Greifswald, November 21, 2023.
  • “Vom ‘Anti-Väinämöinen’ zum ‘neuen Sibelius’: Werk und Persönlichkeit der Komponistin Kaija Saariaho als Musterbruch im finnischen Musikdiskurs,” Discourses in/of Disruption, 12th annual meeting of the network Diskurs – interdisziplinär, TU Dresden University of Technology, November 16-17, 2023.
  • “Samastumisen kielioppi: Yhteenkuuluvuuden markkereita suomalaisessa musiikkidiskurssissa [The Grammar of Identification: Markers of Togetherness in the Finnish Musical Discourse],” 7. Internationale Herbstschule der Auslandsfennistik, Charles University in Prague, September 24-29, 2023.
  • “Adaptation – Konstruktion – Narration. Strukturelle und diskurslinguistische Untersuchungen zur finnischen Musikfachsprache,” presentation at the Doktorand*innenkolloquium des Lehrstuhls für Germanistische Sprachwissenschaft / Interdisziplinäre Linguistik, organised by Prof. Dr Ingo H. Warnke, University of Bremen, June 29-30, 2023.
  • “Kaija Saariaho: A Composer of Many Semiospheres,” 15th Conference on Baltic Studies in Europe (CBSE) Turning Points: Values and Conflicting Futures in the Baltics, Vytautas Magnus University, Kaunas, June 15-17, 2023.
  • “Ein DIMEAN-basierter ‘Werkzeugkasten’ zur Analyse von Fachdiskursen: Fallbeispiel finnische Musikdiskurse,” 29. Linguistiktage der Gesellschaft für Sprache und Sprachen (GeSuS) La recherche fondamentale en linguistique et ses applications concrètes, Paris-Est-Creteil (UPEC) [online], June 8, 2023.
  • “‘…mikäli ainakin tämän kirjoittaja on ollut huomaavinaan…’: Egoforisuus, evidentiaalisuus ja episteeminen modaalisuus tieteellisissä teksteissä [‘…which at least the undersigned feels to have noticed…’: Egophoricity, Evidentiality and Epistemic Modality in Scientific Texts],” 6. Internationale Herbstschule der Auslandsfennistik, University of Warsaw, October 5, 2022.
  • “Repetition and Variation in a Finnish Musical Discourse – A Case Study,” annual conference of the Centre for Excellence in Estonian Studies (CEES) Subjectivity and Intersubjectivity in Language and Culture, Estonian Literary Museum and University of Tartu, Tartu, May 12-13, 2022.
  • “Fachterminologie als Konfliktfeld: ‘Aufgeladene’ und ‘umkämpfte’ Begriffe der finnischen Musikterminologie unter besonderer Berücksichtigung des Deutschen als Quellsprache,” 2. FI-DACH-Tagung, Turku University, March 11, 2022.
  • “Terminologiasta tarinallisuuteen. Musiikista kirjoittaminen suomeksi [From Terminology to Narrativity. Writing About Music in Finnish],” 5. Internationale Herbstschule der Auslandsfennistik, Greifswald, September 30, 2021.
  • “Fast alles über Finnland – Zu Kultur und Geschichte eines erstaunlichen Landes,” lecture at the Europäischer Salon der Staatskanzlei Wiesbaden, August 16, 2019.
  • Presentation of my German translation of  “Das deutsche Finnland 1918” (“Saksalainen Suomi 1918”), ed. Marjaliisa and Seppo Hentilä, together with the authors, Felleshus of the Nordic Embassies in Berlin, October 8, 2018.
  • “Fagottia kuuluu taas! Musiikkisanasto sosiolingvistisestä näkökulmasta [On the Finnish Music Vocabulary under Sociolinguistic Aspects],” Internationale Herbstschule der Fennistik, Charles University in Prague, September 25, 2018.
  • “Uudissanojen vakiintumisen edellytyksiä ja esteitä musiikkisanastossa [On Preconditions and Obstacles in the Perpetuation of Neologisms in Finnish Language of Music],” International Fenno-Ugric Students’ Conference, Tartu, May 2, 2018.
  • “Finnlands Musikleben – von deutschen Vorbildern zum Vorbildsystem,” lecture series on the occasion of the 100th anniversary of Finland’s independence, diverse locations:
    • March 31, 2017, Felleshus of the Nordic Embassies in Berlin (Interview with Vesa Sirén).
    • May 20, 2017, Foyer des Kleinen Sendesaals, NDR Hannover (Interview with Atso Almila, Sibelius-Akademie).
    • July 10, 2017, Salon Dallmann, Berlin.
    • July 6, 2017, Saal der Gemeinnützigen, Lübeck.
    • October 23, 2017, Krypta St. Michaelis, Hamburg (private event).
    • November 21, 2017, Lenbachhaus München.
    • November 30, 2017, Festeburgkirche Frankfurt (together with Jan Brachmann/FAZ).
    • December 10, 2017, Foyer of the Theater Greifswald.
  • Introductory lecture, concert of the UniSinfonieorchester Greifswald, Festival Nordischer Klang, St. Jacobi Church, Greifswald, May 14, 2017.
  • Ein Jahrhundert moderne Musik in Deutschland,” lecture with musical examples, Deutsche Bibliothek, Helsinki, May 24, 2011.
  • Moderation and concert introduction Kammermusik des Konzerthauses (Haydn, Janacek, Wolpe, Korte, Schweitzer), Konzerthaus Berlin, November 26, 2010.
  • “Komponistenkurse auf Schloß Weikersheim – Erinnerungen eines Ehemaligen,” festive lecture on occasion of the 25th anniversary of the composer courses of the Jeunesses Musicales, Schloß Weikersheim, August 22, 2010.
  • “Fredrik Pacius (1809-1891) als Instrumentalkomponist am Beispiel seines Violinkonzerts,” lecture and moderation at the Symposium zum 200. Geburtstag des ‘Vaters der finnischen Musik,’ organised by the Finnland-Institut Berlin, Finnisches Generalkonsulat Hamburg and HfM Hamburg, Hochschule für Musik Hamburg, October 17, 2009.
  • “Komponistenporträt” in the lecture series Komponieren zur Zeit, Hochschule für Musik ‘Hanns Eisler’, Berlin, June 11, 2009.
  • Von Berlin bis Viitasaari – Finnisch-deutsche Wechselwirkungen in der musikalischen Moderne,” seminar Finnland-Deutschland 1809-2009 – 200 Jahre Begegnungen und Wahrnehmungen, Finnland-Institut Berlin, June 11, 2009.
  • “Compositori-Alumni del Centro Tedesco di Studi Veneziani,” introductory presentation to the concert with works by Charlotte Seither, André Werner, Ulrich Krieger, Moritz Eggert, Christoph Staude, Jörn Arnecke and Benjamin Schweitzer, Deutsches Studienzentrum Venedig, Goethe Institute Rome, January 28-29, 2009.
  • “Komponist und Verlag – Rückblicke, Einblicke, Ausblicke,” Stadtbibliothek Mainz, October 23, 2008.
  • “Jean Sibelius im Kontext seiner Generation,” presentation at the Klavierabend von Elisa Järvi mit Werken von Sibelius, Busoni, Janacek, Palmgren, Skrjabin und Kodaly, Finnland-Institut Berlin, December 13, 2007.
  • “Klaviermusik aus Skandinavien,” presentation at the Klavierabend von Juho Pohjonen mit Werken von Sibelius, Nielsen, Grieg, Salonen und Salmenhaara, Hygiene-Museum Dresden (Dresdner Musikfestspiele), May 21, 2007.
  • “Was Dafne gibt, das bleibt – Martin Opitz‘ Dafne-Libretto in einer neuen Vertonung,” Institut für Musikwissenschaft der TU Dresden, May 18, 2006.
  • “Werkstattbericht – Probleme und Lösungen bei der deutschen Übersetzung von Rautavaaras Rasputin,” Scharbau Hall in the Stadtbibliothek Lübeck, Theater Lübeck, February 10, 2006 and March 1, 2006.
  • “Stimme – Text – Bühne. Ein Überblick über Benjamin Schweitzers Vokalmusik,” Institut für Musikwissenschaft, University of Leipzig, May 26, 2005.
  • Compositor portrait in the series Aikamme Musiikkia, Malbork I and Information abot Bartleby, Sibelius-Akademie Helsinki, October 21, 2004.
  • Participation in the roundtable discussion “Musik in der Natur” and moderation of the “Konzert mit dem ensemble courage,” Symposium ‘Musik und Natur’ der Sächsischen Akademie der Künste, Blockhaus am Neustädter Markt, Dresden, September 25, 2004.
  • “Zeitgenössische Musik in Deutschland – Eine Übersicht über aktuelle Tendenzen,” Conservatory Tashkent/Uzbekistan, April 26, 2004.
  • “Geste und Fläche – Zu Rhythmik und Klangorganisation in den Instrumentalwerken von Wilfried Krätzschmar,” Symposium zum 60. Geburtstag von Wilfried Krätzschmar, Hochschule für Musik Dresden, April 3, 2004.
  • Participation in the roundtable discussion “Musiktheatralische Konzepte im 21. Jahrhundert,” Societaetstheater, Dresden, October 6, 2003.
  • Participation in the roundtable discussion “Modernes Musikfeuilleton in Dresden,” conference Pulsschlag Kultur, Hochschule für Musik Dresden, April 7, 2003.
  • “Jenseits von Sibelius – Zur Geschichte und Gegenwart moderner Musik in Finnland,” Konzerte des ensemble courage mit zeitgenössischer finnischer Musik, Dresdner Zentrum für zeitgenössische Musik, Finnland-Institut Berlin, January 19, 2002 and March 5, 2002.
  • “‘Erziehung zur Erfahrung’ oder Überforderung der Erziehung? Zur Aktualität von Adornos musikpädagogischen Ansätzen im Hinblick auf Musiktheorie im Hochschulbereich,” 1. Kongreß der Deutschen Gesellschaft für Musiktheorie, Hochschule für Musik Dresden, October 14, 2001.
  • “Zwischen allen Stühlen – Bernd Alois Zimmermann im Spiegel ausgewählter Kritiken,” Seminar zur Musikkritik, Dresdner Zentrum für zeitgenössische Musik, April 6, 2001.
  • Statement and roundtable discussion “Avanciertes Musiktheater in Dresden,” colloquium Dresden und die avancierte Musik im 20. Jahrhundert, Kulturrathaus Dresden, October 10, 2000.
  • “Bernd Alois Zimmermanns ‘Tratto’ and its relationships to selected works of his late period,” 4th European Music Analysis Conference, Rotterdam, October 22, 1999.

University studies and degrees

  • 2018
  • M.A. Language Diversity (Finnic and Scandinavian Studies), University of Greifswald / University of Tartu.
  • 2000
  • MeisterklassenexamenComposition, Dresden Music Academy / Sibelius Academy Helsinki.
  • 1998
  • Diploma Composition / Music Theory / Orchestra Conducting, Dresden Music Academy.

Professional background

Composer, teacher (music analysis, musicology), lecturer, non-fiction translator (Finnish to German), music manager and curator (a.o. interim manager of the “Nordischer Klang” Festival 2017).

Teaching

  • 2018
  • Guest Lecturer at the University of Tartu (Cultural Studies) and Viljandi Academy for Culture (Music Theory, Composition).
  • 1999-2003
  • Lecturer at the Dresden Music Academy (Chair of Music Theory) and the Technical University (Chair of Musicology).